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Arándano Azul

Quién diría hace unos años que, por fín, este fruto se volvería bastante común? Si los tenemos en el jardín, huerto, o en la propia terraza, podemos disfrutar de ellos en el verano pero si no pudiesemos disponer de ellos, podría ser un capricho, un pequeño lujo, para mucha gente, aunque, un capricho tan sano…!
Quizás no sea uno de los frutos más “superfruto”, pero sí unos de los que además de ser un superpotente antioxidante ( uno de los mayores según el método ORAC, por la capacidad de absorción de radicales libres), es muy bueno de comer y además lo puedes hacer directamente! Os enumeraré unas cuantas cualidades que tiene descubiertas y que van descubriendo…
Los componentes más destacados serían las antocianinas (entre las que cabe destacar la mirtilina,cianidina, definidina, malvidina, peonidina y la petunidina) con sus propiedades antioxidantes y antinflamatorias.
Además, contienen proantocianidinas, una docena de flavonoides y taninos de efecto similar. Uno de ellos es el resveratrol, que también se halla en las uvas negras y que es conocido por su efecto anticancerígeno.
Ricos en Vitamina C y varias vitaminas del grupo B,A, aporta Manganeso, Hierro y Calcio.
Muchos estudios realizados le confieren multitud de beneficios para la fatiga ocular, problemas oculares en general y los derivados por la edad, ralentizan la degeneración del cerebro, mejoran la memoria, fortalecen los huesos y dientes, protegen el corazón, combaten o previenen las infecciones de orina (si bien el más potente sería el arándano rojo), previenen la diabetes…
Y más estudios que van saliendo. Quizás exageran? La verdad es que es un buen aliado para hacer frente a nuestra frenética vida, así que… nos quedamos con que ¡es una fruta muy saludable! como diría aquel.
El arándano pertenece a la familia de las Ericáceas y como tales, gustan de suelos estrictamente ácidos, con ph óptimo en un rango 4,5 -5,5 pero que llegaría casi hasta 6 según variedades ( los ojo de conejo o ashei y los arandanos del sur, se adaptan a ph menos ácidos aún).
Requieren de suelos bastante sueltos, aireados, con mucha materia orgánica y en ellos se desarrollarán esas raíces fibrosas, finas que poseen.
El arándano, escogiendo variedades medianas, es idóneo para su cultivo en maceta y para ello hay sustratos específicos para plantas acidófilas que se pueden adquirir en cualquier centro de jardinería. Los podeis pedir como sustrato ácido, tierra de brezos, tierra de castaño, sustrato para camelias, rhododendros, azaleas, hortensias.
Gustan del sol, y toleran la semisombra, pero está claro; para florecer y producir fruta en condiciones, se necesita sol.
Necesitar, lo que también necesitan son horas de frío ( horas de letargo que pasan con temperaturas por debajo de los +7ºC) para una posterior correcta floración y fructificación. El rango es muy amplio según sea un grupo u otro así que aquí va una breve clasificación que os ayudará a poder elegir el tipo de arándano según la zona en la que vayais a plantarlos:
GIGANTES DEL NORTE: pertenecen a los Vaccinium corymbosum y son los que junto a los del sur mejor calidad de fruta presentan. Necesitan de un rango de 800-1200 horas de frío pero muchos años con menos horas también se desarrollan bien. Alcanzan los 2-2,5 metros de altura pero se mantienen a raya mediante la poda. Necesitan de suelos ácidos ( PH 4,5-5,5 hasta 5,8).
GIGANTES DEL SUR: surgen a partir de los Vaccinium corymbosum pero realizando variaciones interespecíficas. Con calidad de fruta muy buena. El rango de horas frío va actualmente desde 0 hasta las 600 horas de frío más o menos.
OJO DE CONEJO O ASHEI: Vaccinium ashei. Con una calidad algo menor, más harinosas y con la pepita más marcada. Se caracterízan por una mayor adaptabilidad a ph más altos y necesidades de horas de frío alrededor de 600 horas.
MEDIANOS DEL NORTE: surgidos a partir de Vaccinium corymbosum x Vaccinium angustifolium son variedades con gran calidad de fruta. Llegan a alcanzar tan solo 1-1,5 m de altura y últimamente se han hecho famosos pues se utilizan para el cultivo en contenedor,maceta. Las horas de frío y necesidades de suelo,son similares a los gigantes del norte.
Todo esto sería la parte “tecnica” del arándano pero tan amplia sería lo que a mí me evoca esta planta, primero con su “esqueleto” en invierno con cortezas que te llevan a épocas muy lejanas y ramas del año que pueden parecer fuego o verde como un alga.
La floración es en Abril y Mayo; es muy ericácea, con flores pequeñas, a miles (exagerando), simples, pero que aportan una complejidad natural inigualable. Es un espectáculo ver a los zumbones de los abejorros picar de una a la otra.
Y llega la culminación cuando, una planta, se llena de racimillos de esos frutos azules en todas sus tonalidades ( observad que aún cuando llevemos viendo la planta con fruta, se nos hace especial ver ese color de la fruta en una planta).
Comerlo ya ….. que se lo pregunten a esos niños y niñas que pueden recogerlos en su propio jardín, terraza, balcón o huerto… ¡Hay que pararles los pies!

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